Calorías y kcal, ¿en qué se diferencian?

Las calorías y las kcal son dos términos que se usan de forma indistinta. ¿Quieres saber en qué se diferencian? ¿Y qué son los kilojulios? En este artículo repasamos todos estos conceptos clave.

Calorías y kcal, ¿en qué se diferencian?

Las calorías y las kcal (kilocalorías) se suelen usar indistintamente y se refieren a la cantidad de energía de los alimentos, pero miden a diferente escala, como cuando hablamos de kilogramos y gramos.

La relación entre las calorías y las kilocalorías (kcal) es simple: 1 kilocaloría equivale a 1.000 calorías.

Por otro lado, los kilojulios (kj) sí requieren conversión porque son otra unidad de medida. El uso de una u otra unidad puede variar según el lugar donde vivas.

Qué son las calorías y las kilocalorías

Empecemos por definir qué son las calorías. Y básicamente son una medida de energía. Se refieren a la cantidad de energía que se encuentra en los alimentos y bebidas que consumimos, así como a la energía que quemamos al hacer ejercicio.

Es una unidad de medida comúnmente utilizada para estimar el contenido energético de los alimentos y calcular el gasto calórico durante el ejercicio.

La relación entre las calorías y las kilocalorías (kcal) es simple: 1 kilocaloría equivale a 1.000 calorías. Es por esto que cuando vemos una etiqueta de alimentos que indica «300 kcal», significa que ese alimento contiene 300.000 calorías. La única diferencia es que las kilocalorías se utilizan para evitar el uso de números demasiado grandes cuando se trata de alimentos y bebidas.

¿Y cómo convertir calorías a kilojulios?

Ahora bien, dependiendo de dónde vivas, es posible que también encuentres la energía expresada en kilocalorías (kcal) y kilojulios (kJ). Aunque se utilizan para denotar la misma cantidad de energía, es importante conocer cómo convertir una a otra.

Por otro lado, los kilojulios (kJ) son unidades de energía utilizadas en el Sistema Internacional de Unidades. Para convertir las calorías a kilojulios, debes recordar que 1 kilocaloría equivale a aproximadamente 4,18 kilojulios. Entonces, si tienes un alimento que contiene 300 kcal, esto sería equivalente a aproximadamente 1.255 kJ.

Es importante tener en cuenta esta diferencia cuando estás contando calorías o comparando el contenido calórico de diferentes alimentos y bebidas. Además, si estás buscando convertir calorías a kilojulios (o viceversa), recuerda utilizar la relación de conversión mencionada anteriormente.

Contar calorías, ¿cómo hacerlo?

Ahora, vamos a profundizar un poco más en el tema de las calorías. Como mencionamos anteriormente, las calorías son una medida de energía. Cada alimento y bebida que consumimos contiene una cierta cantidad de calorías, que nuestro cuerpo utiliza como combustible para llevar a cabo sus funciones diarias.

Cuando hablamos de contar calorías, nos referimos a la práctica de calcular y controlar la cantidad de calorías que consumimos a lo largo del día. Esto puede ser útil para aquellos que desean perder peso o mantenerse en un rango de calorías específico para lograr sus objetivos de salud.

Para hacerlo es necesario leer las etiquetas de los alimentos y determinar la cantidad de dichas calorías que hay en una porción de alimento que se esté tomando.

Esto puede ser una herramienta útil para controlar el peso, ya que una ingesta de calorías superior a la cantidad que quemas puede provocar un aumento de peso. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no todas las calorías son iguales y que el control de peso no son matemáticas, hay muchos factores que influyen en cómo gestiona el cuerpo la energía que recibe.

La calidad de lo que se come es clave…

La calidad de las calorías que consumes es un punto importante. Es preferible obtener tus calorías de alimentos nutritivos y saludables, como frutas, verduras, proteínas magras y granos enteros, en lugar de alimentos altos en calorías pero bajos en nutrientes, como los ultraprocesados.

El ejercicio es otro punto básico

Además de los alimentos, también podemos quemar calorías a través del ejercicio físico. El ejercicio puede ser una forma efectiva de quemar calorías adicionales y mantener un peso saludable. La cantidad de calorías que quemas al hacer ejercicio depende de varios factores, como la intensidad de esa actividad física, tu peso corporal y tu nivel de condición física.

Es importante tener en cuenta que contar calorías y el cálculo del gasto calórico son aproximaciones y pueden variar de una persona a otra. Cada individuo tiene sus propias necesidades energéticas basadas en su edad, género, nivel de actividad y otros factores.

En resumen…

Las calorías y las kcal se refieren a la misma cantidad de energía y se utilizan indistintamente. Las kilocalorías (kcal) se utilizan para evitar números grandes al hablar de alimentos y bebidas.

Los kilojulios (kJ), por otro lado, son unidades del Sistema Internacional de Unidades que requieren conversión para compararlos con las calorías. El conteo de calorías puede ser útil para controlar el peso y mantener una ingesta calórica adaptada a las necesidades de cada uno, pero es importante tener en cuenta que no todas las calorías son iguales. La calidad de las calorías que consumes y el equilibrio entre la ingesta y el gasto calórico son fundamentales para una alimentación saludable y el mantenimiento de un peso saludable.

Preguntas frecuentes sobre las calorías y las kilocalorías:

¿Cuál es la diferencia entre calorías y kcal?

Ambas son dos unidades de medida utilizadas para medir la cantidad de energía que proporcionan los alimentos.
Una caloría (cal) es la cantidad de energía necesaria para aumentar la temperatura de 1 gramo de agua en 1 grado Celsius, mientras que una kilocaloría (kcal) es la cantidad de energía necesaria para aumentar la temperatura de 1 kilogramo de agua en 1 grado Celsius. Por lo tanto, 1 kcal equivale a 1000 calorías.

¿Cómo se comparan las calorías y las kcal?

En términos prácticos, cuando se habla de calorías en la alimentación, se refiere a kilocalorías. Por ejemplo, si un alimento tiene 100 calorías, en realidad tiene 0,1 kcal (100/1000).
Por lo tanto, cuando se lee la etiqueta de un alimento y se indica su valor energético en calorías, se debe multiplicar por 0,001 para obtener su valor en kcal.

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