Qué son las alcaparras y cómo sacarles partido en la cocina

¿Sabías que las alcaparras son los capullos de una planta y que es un encurtido muy común en la cocina mediterránea? Te contamos más sobre este alimento.

Qué son las alcaparras y cómo sacarles partido en la cocina

Las alcaparras se han usado durante siglos en infinidad de platos de la cocina mediterránea. Este encurtido aporta un sabor muy peculiar a los platos, con notas saladas y un punto agrio.

A menudo se utilizan como condimento en muchas recetas, desde pastas hasta pescados y ensaladas. ¿Quieres saber qué son exactamente las alcaparras, cómo se recolectan y procesan y cómo se pueden utilizar en la cocina? Vamos a ver también sus propiedades nutricionales y algunos consejos prácticos sobre cómo conservarlas en casa.

Qué son las alcaparras y cómo se recolectan

Las alcaparras son los capullos inmaduros de la planta Capparis spinosa, que pertenece a la familia de las Capparaceae.

Estas plantas son originarias del Mediterráneo y se cultivan en regiones cálidas de todo el mundo. El proceso de recolección de las alcaparras es laborioso, ya que las yemas deben ser recolectadas antes de que se abran y se conviertan en flores. Se lleva a cabo en primavera, cuando los capullos están en su punto máximo de sabor.

Los recolectores expertos recorren los campos y seleccionan cuidadosamente las yemas, evitando dañar las flores y el follaje circundante. Es un trabajo minucioso que requiere paciencia y habilidad.

Cómo es el proceso de encurtido de las alcaparras

Una vez recolectadas, son sometidas a un proceso de encurtido para desarrollar su sabor característico.

Primero se lavan para eliminar cualquier resto de suciedad y se dejan en sal durante varios días. Luego, se enjuagan para eliminar el exceso de sal y se sumergen en una solución de vinagre.

Este proceso de encurtido puede durar desde unas pocas semanas hasta varios meses, dependiendo del gusto personal y del método de preparación. Después del encurtido, las alcaparras están listas para comer. Generalmente se envasan en una salmuera y se comercializan en pequeños tarritos conservados de esta forma.

Tienen un sabor fuerte y encurtido, con una combinación única de salinidad y acidez. Esto las convierte en un condimento versátil que aporta un toque muy interesante a una amplia gama de platos.

Cómo usar las alcaparras en la cocina

Las alcaparras se utilizan comúnmente en la cocina mediterránea, pero también se han popularizado en muchas otras culturas culinarias. Su sabor distintivo las convierte en un buen ingrediente para realzar el sabor de platos salados. Aquí hay algunas formas populares de usarlas:

Ensaladas

Este encurtido añade un toque de sabor a las ensaladas, tanto verdes como de pasta. Se pueden mezclar con aceitunas, tomates cherry y queso feta y conseguirás un plato de lujo.

También se pueden agregar a una ensalada de atún para darle un punto sabor extra.

Pasta y arroces

Las alcaparras pueden transformar una sencilla pasta o arroz en un plato lleno de sabor. Se pueden añadir a una salsa de tomate para pasta o mezclarse con aceite de oliva y ajo para crear una salsa sencilla y deliciosa.

También hay que recordar que es un ingrediente básico de la salsa puttanesca italiana, una salsa picante que se hace con tomates, aceitunas, anchoas y alcaparras.

Platos de pescado

Las alcaparras son un acompañamiento clásico para los platos de pescado. Su sabor salado y picante combina especialmente bien con pescados blancos suaves y delicados. Se pueden cocinar con mantequilla y zumo de limón para hacer una deliciosa salsa que va muy bien tanto para pescado a la parrilla como rebozado.

Platos de carne

Este ingrediente también puede aportar sabor a los platos de carne. Se pueden mezclar con mostaza, ajo y hierbas para hacer una marinada sabrosa para pollo o cerdo. También se pueden echar a una salsa de nata que va fenomenal con piezas de ternera o cerdo.

¿Las alcaparras son interesantes para la salud?

Además de su delicioso sabor, este encurtido también tienen algunas cualidades nutricionales interesantes y otros puntos no tan positivos que tener en cuenta.

Las alcaparras son bajas en calorías y tienen algunos nutrientes interesantes, como cobre, fibra y una pequeña cantidad de proteínas. El cobre es esencial para mantener la salud de los huesos y los tejidos conectivos, mientras que la fibra es importante para la salud digestiva.

También son ricas en algunos compuestos antioxidantes, que pueden tener beneficios para la salud en general.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que hay que consumirlas con moderación debido a su alto contenido de sodio. Aquellos que siguen una dieta baja en este mineral o tienen problemas de presión arterial alta deben tener cuidado al tomarlas en grandes cantidades.

Cómo almacenar las alcaparras correctamente

Para mantener la frescura y el sabor de de este alimento a largo plazo, es importante almacenarlo correctamente. Ten en cuenta que debes:

1. Guardarlas en la nevera: una vez abiertas, las alcaparras encurtidas se deben guardar en la nevera. Se pueden dejar su envase original o pasarlas a un recipiente hermético para prolongar su vida útil.

2. Evitar la exposición al aire: en el momento en que las abres las alcaparras son susceptibles a la oxidación y pueden perder su sabor y textura si se exponen al aire durante mucho tiempo. Cierra bien el envase después de cada uso y mantenlo en un lugar fresco y seco.

3. Congélalas para prolongar su vida útil: si quieres conservarlas durante más tiempo, puedes congelarlas sin problema. Solo hay que ponerlas en un recipiente hermético y llevarlas al congelador. Eso sí, la textura puede cambiar ligeramente, por lo que deberías usarlas para recetas en las que no es importante que la pierdan.

Una vez visto esto, ya hemos descubierto un poco más sobre este encurtido tan característico de la cocina mediterránea. Ha quedado patente que son interesantes para aportar sabor a algunos platos y que tienen algunos compuestos interesantes para la salud, pero que no conviene abusar de ellas por su alto contenido en sal.

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