Café o té, ¿cuál de estas bebidas tiene más cafeína?

La cafeína, esa sustancia que tiene tantos seguidores como detractores, a examen. Café o té, ¿cuál tiene más cantidad?

Café o té, ¿qué bebida tiene más cafeína?

La cafeína es un estimulante natural muy popular que se encuentra en más de 60 especies de plantas. Los productos más populares ricos en esta sustancia son el café, el chocolate y el té. Vamos a comparar el café con los distintos tipos de té para ver las diferencias en lo relativo a la cantidad de esta sustancia.

El té negro y el café exprés son de las bebidas con más cafeína, aunque el té verde también tiene una cantidad moderada de esta sustancia. Por otro lado, los tés blancos tienen un contenido variable y los de hierbas prácticamente no tienen nada.

El contenido de este estimulante en una bebida varía en función de los ingredientes y de la forma en que se prepara. Aunque la cafeína se considera segura, beber en exceso puede ocasionar algunos problemas de salud.

¿Debemos preocuparnos por el consumo de cafeína?

Se estima que el 80 % de la población mundial consume diariamente productos con cafeína. Tanto el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) hablan de una ingesta segura de cafeína cuando no se sobrepasan 400 mg al día, 200 mg por cada dosis.

Debido a sus efectos estimulantes, su consumo se ha relacionado con beneficios para la salud como mayor estado de alerta, mejor rendimiento deportivo, mejor estado de ánimo y aumento del metabolismo.

No obstante, el consumo de cantidades elevadas, como dosis únicas de más de 500 mg, puede generar problemas de salud. En grandes cantidades se ha asociado con ansiedad, inquietud y dificultad para dormir.

Además, algunos estudios sugieren que beberla regularmente, incluso de forma moderada, puede provocar dolores de cabeza crónicos y migrañas. También se considera que es una sustancia ligeramente adictiva y algunas personas pueden ser más propensas a desarrollar dependencia.

Resumen:

La cafeína es un compuesto estimulante que se encuentra en muchos alimentos y bebidas, incluyendo el café y el té. Aunque se asocia con varios beneficios para la salud, consumirla en exceso puede tener contraindicaciones. El contenido de cafeína varía según el tipo de bebida y la forma en que se prepara.

¿Cuánta cafeína hay en el té y el café?

El contenido en cafeína en el té y el café puede variar significativamente según su origen, tipo y preparación.

Las hojas de té contienen aproximadamente un 3,5 % de cafeína, mientras que los granos de café tienen entre un 1,1% y un 2,2%.

Sin embargo, el proceso de preparación del café utiliza agua más caliente, lo que extrae más cafeína de los granos. Además, generalmente se utilizan más granos de café que hojas de té para una taza de bebida.

Por lo tanto, en general, una taza de 237 ml de café tiene más cafeína que una taza de té.

Cafeína en los diferentes tipos de té

En cuanto a las variedades de té, el té negro, el té verde y el té blanco se preparan a partir de hojas de la misma planta, Camellia sinensis.

Lo que los diferencia es el momento de la cosecha y el nivel de oxidación de las hojas. Las hojas de té negro son sometidas a oxidación, mientras que las hojas de té blanco y verde no lo son.

Esto le da al té negro un sabor intenso y fuerte y también tiene mayor cantidad de este compuesto. Una taza de 237 ml de té negro contiene aproximadamente 47 mg de cafeína, aunque puede llegar hasta 90 mg.

En comparación, los tés verdes tienen entre 20 y 45 mg, mientras que los tés blancos aportan entre 6 y 60 mg por taza.

Beneficios del té matcha, ¿es cierto todo lo que se dice de esta bebida?
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El té matcha es una variedad de té verde en polvo con un alto contenido de cafeína, ya que contiene alrededor de 35 mg por media cucharadita (1 gramo).

De manera similar, la yerba mate, un té tradicional en América del Sur que se prepara remojando las ramitas y hojas de la planta Ilex paraguariensis, generalmente contiene unos 85 mg de cafeína por taza.

Por otro lado, los tés de hierbas son una buena opción de bebida sin cafeína.

La forma de prepararlo también influye

La forma en que se prepara el té también influye en su contenido de cafeína. Los tés que se dejan reposar durante más tiempo y en agua más caliente tienden a tener mayor concentración de esta sustancia..

Por ejemplo, una taza de Earl Grey contiene 40 mg de cafeína después de 1 minuto de remojo en 177 ml de agua caliente a una temperatura de 90-95 °C. Esta cantidad aumenta a 59 mg después de 3 minutos.

Y el café, ¿cuánta cafeína tiene?

En cuanto a las variedades de café, una taza de café de 237 ml contiene aproximadamente 95 mg de cafeína.

Existe la creencia de que el café elaborado con granos de tostado oscuro contiene más cafeína que el de tostado suave. Sin embargo, el tueste no afecta significativamente al contenido de esta sustancia, por lo que estas afirmaciones carecen de sentido.

Eso sí, como los granos de café de tostado oscuro son menos densos que los de tostado suave, puede ser necesario utilizar una mayor cantidad de granos al preparar este tipo de café, lo que resultaría en una taza con mayor concentración de cafeína.

El café exprés, por su parte, es una de las fuentes más concentradas de cafeína.

¿Y qué pasa con el café descafeinado?

Entre las bebidas descafeinadas, descafeinado exprés tiende a tener la mayor cantidad de cafeína, con 3 a 16 mg por porción de 473 ml, mientras que el café descafeinado generalmente contiene menos de 3 mg por taza de 237 ml.

La preparación del café también influye…

La forma en que se prepara el café también influye en su contenido de cafeína. El agua más caliente extrae mayor cantidad de cafeína de los granos de café, de forma similar a lo que ocurre con el té.

En general, el café se prepara a temperaturas más altas que el té, con una temperatura ideal entre 90 a 96 °C.

También es posible preparar café frío remojando café molido en agua fría filtrada durante 8 a 24 horas. Este método utiliza 1,5 veces más café molido en comparación con la preparación tradicional con agua caliente, por lo tanto se obtiene una taza con mayor contenido de cafeína.

En resumen, el contenido de esta sustancia puede variar significativamente según el tipo y la forma en que se prepara el té y el café.

Las bebidas de más a menos cafeína

Los tés negros y el café exprés son los que contienen más cafeína en ambas categorías, mientras que los tés de hierbas y los descafeinados tienen cantidades reducidas.

A la hora de elegir qué beber, si eres sensible a sus efectos, apuesta por tés con bajo contenido de este estimulante, como el té blanco o el té de hierbas. Optar por café descafeinado también es una buena alternativa,

Para mantenerse dentro de cantidades seguras, no debes consumir más de 400 mg al día o 200 mg de cafeína en una sola dosis. Esto equivale a no más de tres a cinco tazas de 237 ml de café normal al día.

¿Quiénes deben tener cuidado con esta sustancia?

Es importante tener en cuenta que las personas que padecen enfermedades cardíacas, son propensas a sufrir migrañas o toman ciertos medicamentos deben limitar su consumo de cafeína.

Además, las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben consumir más de 200 mg de cafeína al día, lo que equivale aproximadamente a una o dos tazas de café o hasta cuatro tazas de té negro.

Fuentes consultadas para elaborar este artículo:

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