Batata, un alimento con beneficios sorprendentes para la salud

La batata, boniato o patata dulce es un tubérculo que se ha puesto de moda en los últimos años. Te contamos varias razones de peso por las merece la pena apostar por él.

Beneficios de la batata para la salud

Las batatas o boniatos son tubérculos dulces y ricos en almidón cultivados en todo el mundo. Tienen variedad de tamaños y colores, incluidos naranja, blanco y morado, y son ricos en vitaminas, minerales, antioxidantes y fibra. Además, cuentan con una serie de interesantes beneficios para la salud y son fáciles de incluir en la dieta.

Vamos a repasar por qué es interesante incluir este alimento en tu día a día y todo lo que puede hacer para cuidar tu salud.

Altamente nutritiva

Las batatas son una gran fuente de fibra, vitaminas y minerales. Una ración de 200 gramos de batatas al horno con piel aportan los siguientes nutrientes:

  • Calorías: 180
  • Carbohidratos: 41 g
  • Proteínas: 4 g
  • Grasas: 0,3 g
  • Fibra: 6,6 g
  • Vitamina A: 213 % del valor diario (VD)
  • Vitamina C: 44 % del VD
  • Manganeso: 43 % del VD
  • Cobre: 36 % del VD
  • Ácido fólico: 35 % del VD
  • Vitamina B6: 34 % del VD
  • Potasio: 20 % del VD
  • Niacina: 19 % del VD

Promueve la salud intestinal

La fibra y los antioxidantes de las batatas pueden ser beneficiosos para la salud intestinal ya que contienen dos tipos de fibra: soluble e insoluble.

Tu cuerpo no puede digerir ninguno, por lo tanto, la fibra permanece dentro del tracto digestivo y proporciona una variedad de beneficios para la salud relacionados con el intestino.

Ciertos tipos de fibra soluble, conocidas como fibras viscosas, absorben agua y ablandan las heces.

Por otro lado, las fibras insolubles y no viscosas no absorben agua ni añaden volumen.

Algunas fibras solubles e insolubles también pueden ser fermentadas por las bacterias del colon, creando compuestos llamados ácidos grasos de cadena corta que alimentan las células del revestimiento intestinal y las mantienen sanas y fuertes.

Las dietas ricas en fibra que contienen entre 20 y 33 g de este compuesto por día se han relacionado con un menor riesgo de sufrir cáncer de colon.

Puede tener propiedades anticancerígenas

Las batatas cuentan con varios antioxidantes que podrían tener un papel protector frente a ciertos tipos de cáncer.

Las antocianinas, un grupo de antioxidantes que se encuentran en las batatas moradas, han demostrado retardar el crecimiento de ciertas células cancerosas en estudios in vitro, incluyendo las de la vejiga, el colon, el estómago y el pecho.

De manera similar, los ratones alimentados con dietas ricas en batatas moradas mostraron tasas más bajas de cáncer de colon en etapa temprana, lo que sugiere que las antocianinas pueden tener un efecto protector, según una investigación de 2017.

Además, las cáscaras de batata también podrían tener propiedades anticancerígenas según diversos estudios realizados en animales.

Sin embargo, todavía hay que realizar más estudios para probar estas supuestas propiedades anticancerígenas en humanos.

Favorece una visión saludable

Las batatas son increíblemente ricas en betacaroteno, el antioxidante responsable del color naranja brillante del tubérculo.

Una porción de 200 g de batata naranja al horno con piel, proporciona más del doble de betacaroteno que la cantidad diaria que necesita un adulto.

Este compuesto se convierte en vitamina A en el cuerpo y se usa para formar receptores de detección de luz dentro de los ojos.

La deficiencia grave de vitamina A es una preocupación en los países en desarrollo y puede provocar un tipo de ceguera conocida como xeroftalmia.

Comer alimentos ricos en betacaroteno, como las batatas naranjas, puede ayudar a prevenir esta afección.

Las batatas moradas también parecen tener beneficios para la visión, ya que las antocianinas pueden proteger las células dañadas de los ojos, lo que puede ser significativo para la salud ocular en general.

Puede mejorar la función cerebral

El consumo de batatas moradas puede mejorar la función cognitiva, puesto que las antocianinas ayudan a proteger el cerebro al reducir la inflamación y prevenir el daño de los radicales libres.

Un estudio realizado en ratones ha descubierto que suplementar con alimentos ricos en antocianinas, como el extracto de batata, puede reducir los marcadores de inflamación y mejorar la memoria de trabajo espacial en estos roedores, posiblemente debido a sus propiedades antioxidantes.

Aunque no se han realizado estudios en humanos para probar estos efectos, se recomiendan dietas ricas en frutas, verduras y antioxidantes, que se asocian con un 13 % menor riesgo de deterioro mental y demencia.

Mejora el sistema inmunológico

El betacaroteno presente en las batatas naranjas juega un papel muy importante en el sistema inmunológico ya que, como hemos apuntado anteriormente, este compuesto se convierte en el cuerpo en vitamina A, que es básica para tener un sistema inmune fuerte.

También es clave para mantener saludables las mucosas, especialmente en el revestimiento del intestino. No hay que olvidar que el intestino es una zona que está expuesta a muchos patógenos potenciales que causan enfermedades. Por lo tanto, un intestino sano es una parte importante de un sistema inmunológico sano.

Preguntas frecuentes sobre los beneficios de la batata para la salud:

¿La batata es buena para la salud?

Este tubérculo es una excelente fuente de nutrientes y puede proporcionar varios beneficios para la salud.

¿Qué nutrientes contiene?

Es rico en fibra, vitamina A, vitamina C, vitamina B6, potasio y manganeso, entre otros nutrientes interesantes.

¿Las batatas pueden ayudar a controlar el azúcar en la sangre?

Sí, las batatas contienen fibra y carbohidratos complejos que pueden ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre.

¿Son una buena opción para las personas con diabetes?

Efectivamente, las batatas son una excelente opción para las personas con diabetes debido a su bajo índice glucémico y a su capacidad para regular los niveles de azúcar en la sangre.

¿Son buenas para la digestión?

Contienen fibra, lo que puede ayudar a mejorar la digestión y a prevenir el estreñimiento.

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