Lo que nadie te contó del surimi o los palitos cangrejo

Vamos a ver qué es el surimi o los palitos de cangrejo y qué valor nutricional tienen. ¿Crees que son interesantes o mejor dejarlos ahí en el estante del súper?

Surimi o palitos de cangrejo, ¿sabes qué son realmente?

El surimi es un producto elaborado a partir de la carne de pescado blanco, que se somete a un proceso de lavado, triturado, cocción y moldeado para obtener una pasta que se mezcla con almidón, sal, azúcar, potenciadores del sabor y colorantes.

Por su parte, los palitos de cangrejo son la forma en que generalmente se presenta dicho surimi, esos palitos rosados que en apariencia dicen ser de cangrejo y lo que llevan es lo que hemos mencionado anteriormente. Se suelen consumir como aperitivo o utilizarse como ingrediente de ensaladas, sándwiches o sushi.

Mucha gente los considera un tipo de pescado y piensan que son de lo más sano. ¿Quieres saber por qué el surimi o los palitos de cangrejo no se pueden considerar pescado? Pues sigue leyendo y abróchate el cinturón, que derribamos otro mito nutricional en las siguientes líneas.

¿El surimi es una alternativa al pescado?

Surimi o palitos de cangrejo, ¿se pueden considerar pescado?
Surimi o palitos de cangrejo, ¿se pueden considerar pescado?

El surimi se presenta como una alternativa económica y saludable al pescado, pero lo cierto es que tiene muy poco que ver con él.

Tiene un bajo contenido en proteínas de calidad, los ácidos grasos omega-3 son inexistentes, igual que vitaminas y minerales. En cambio sí nos regala un alto contenido en sodio, azúcar y aditivos nada interesantes para la salud.

Estas características hacen que el surimi sea un ultraprocesado de libro, es decir un mal procesado nada recomendable para la salud.

¿Qué ingredientes llevan los palitos de cangrejo?

Pues si giras la muñeca y te fijas en los ingredientes de este producto, te encuentras un papiro de unos 15 o 20 componentes (ahí ya la cosa apunta mal) con nada interesante a nivel nutricional.

¿Qué pescado llevan? Pues es un secreto, porque no lo pone, solo se indicará que es pescado blanco y chimpún.

El segundo ingrediente suele ser agua –vamos, que pagas por agua, estupendo- y luego almidón. La grasa usada para su elaboración suele ser aceite de girasol o de colza.

Y luego ya llega un chorro de saborizantes, recuerda que tienen que parecer y saber a algo similar al cangrejo y este ingrediente ni lo ven, colorantes, jarabes por aquí y por allá y glutamato monosódico para potenciar el sabor.

El cangrejo ni está ni se le espera, tendrá algún “aroma de cangrejo” y un colorante rojo para hacer esa capita roja que nos recuerda a este crustáceo.

Así se hacen los palitos de cangrejo

Como no es lo mismo decirlo que verlo, aquí tienes un vídeo con todo el proceso para elaborar este producto.

¿Qué beneficios tiene el pescado frente al surimi?

El pescado es uno de los alimentos más completos y nutritivos que existen, ya que aporta proteínas de alto valor biológico, ácidos grasos esenciales, vitaminas (sobre todo del grupo B y D), minerales (como el yodo, el fósforo, el selenio o el zinc) y antioxidantes. El consumo regular de este producto está directamente relacionado con una dieta saludable.

El surimi, en cambio, apenas conserva las propiedades del pescado original, ya que pierde la mayor parte de sus nutrientes durante el proceso de elaboración. Además, se le añaden sustancias que pueden resultar perjudiciales para la salud y que hacen que sea un producto con nulo valor nutricional.

¿Cómo saber si un producto es surimi o pescado?

A veces puede resultar difícil distinguir el surimi del pescado, sobre todo cuando se presenta en forma de filetes, hamburguesas o nuggets. Para evitar confusiones, es importante leer bien las etiquetas y fijarse en la lista de ingredientes, el valor nutricional y el origen. Algunas pistas que nos pueden ayudar a identificar el surimi son las siguientes:

  • Suele tener un precio muy inferior al del pescado.
  • Tiene una textura más blanda, elástica y homogénea que un preparado a base de pescado «de verdad».
  • Su sabor es más suave y artificial.
  • Tiene un color más intenso y uniforme que el pescado.
  • Tiene una lista de ingredientes larga y compleja.
  • Tiene escaso valor nutricional.

Preguntas frecuentes sobre el surimi

¿Qué diferencia de proteínas hay entre el pescado y el surimi?

Pues básicamente que el surimi tiene aproximadamente un 5 % de proteínas de baja calidad y el pescado es fuente de proteínas de alto valor biológico y tiene alrededor de un 20 % de este macronutriente.

¿Cuánto cangrejo lleva el surimi?

Pues lamentablemente no lleva nada de cangrejo. Se elabora con pescado blanco de baja calidad y para darle ese sabor característico se usa “aroma de cangrejo”. Vamos, que el crustáceo ni está ni se le espera.

¿Los palitos de cangrejos son interesantes a nivel nutricional?

No, no son un producto interesante porque por mucho que el principal reclamo sea que son ligeros y que quieran hacerte creer que estás comiendo pescado, en realidad estás tomando un porcentaje nimio de pescado de mala calidad con una amalgama de ingredientes poco interesantes para ti.
Esto no significa que no los puedas comer nunca, el objetivo aquí está en que sepas qué estás comiendo y que no pienses que estás ante un alimento saludable cuando no lo es.

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