Cos’è la listeria e quali problemi causa questo batterio?

Sai in quali alimenti si trova la listeria? Viene distrutta dal calore e dal congelamento? Ecco tutto quello che devi sapere su questo batterio.

Cos'è la listeria e quali sono gli alimenti più a rischio?

La listeria è un batterio che si trova naturalmente nel suolo, nell’acqua, nelle piante e in alcuni animali. Ne esistono diverse specie, ma la più pericolosa per l’uomo è la Listeria monocytogenes, che può causare una malattia chiamata listeriosi.

L’unico modo per uccidere i batteri è il calore. La cottura a temperature superiori a 70°C per 2 minuti lo distrugge.

Si tratta di un’infezione che colpisce soprattutto le persone con un sistema immunitario indebolito, come gli anziani, i malati cronici, i trapiantati, i malati di cancro o di HIV e le donne in gravidanza.

Può colpire anche i neonati se la madre è infetta durante la gravidanza o il parto. Può essere trasmessa dalla madre al feto attraverso la placenta o al neonato durante il parto se la donna è infetta. Questo può portare ad aborto spontaneo, parto prematuro, morte fetale o neonatale o gravi complicazioni nel bambino.

Una malattia che può essere molto grave nei soggetti a rischio

Sebbene la listeriosi sia una malattia rara, può essere molto grave, soprattutto se viene infettata una persona appartenente ai gruppi a rischio sopra citati.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, nei casi più gravi ha un tasso di mortalità del 20-30%. È quindi importante individuarla, trattarla precocemente e applicare le misure adeguate a casa per prevenirla.

Come si trasmette la listeria?

Come si trasmette la listeria?
È così che si diffonde la listeria.

La principale via di trasmissione della listeria è quella orale, cioè attraverso l’ingestione di alimenti contaminati dal batterio. Il batterio è in grado di sopravvivere e moltiplicarsi a basse temperature e in un ampio intervallo di pH, per cui può essere presente negli alimenti refrigerati o congelati e anche in quelli affumicati e salati.

Alimenti in cui compare più frequentemente

Gli alimenti più frequentemente associati alla listeriosi sono i latticini non pastorizzati, come il latte crudo o i formaggi a pasta molle o non stagionati; le carni crude o poco cotte, in particolare il pollame e il maiale; le salsicce, i paté, i prodotti affumicati e le verdure crude o poco lavate.

Quali sintomi provoca la listeria?

I sintomi della listeriosi possono variare a seconda della persona infetta e del tipo di infezione. Il periodo di incubazione della malattia può durare fino a tre mesi, anche se di solito i sintomi compaiono da una a quattro settimane dopo l’esposizione al batterio.

I sintomi più comuni sono febbre, dolori muscolari e problemi di stomaco come diarrea, nausea o vomito.

I sintomi sono solitamente lievi e simili a quelli di un’influenza o di una gastroenterite. Tuttavia, nelle persone a rischio, l’infezione può diffondersi al sistema nervoso centrale e causare malattie pericolose come meningite, encefalite, ascessi cerebrali o setticemia. I sintomi includono mal di testa, torcicollo, confusione, perdita di equilibrio, convulsioni, alterazione della coscienza e persino coma.

Listeriosi nelle donne in gravidanza e nei neonati

La malattia ha una probabilità circa 20 volte maggiore di manifestarsi nelle donne in gravidanza rispetto agli altri adulti sani e può causare sintomi simili all’influenza, ma anche sanguinamento vaginale, contrazioni uterine, rottura prematura delle membrane o perdita di liquido amniotico. Questi segnali possono indicare un rischio di aborto spontaneo o di parto prematuro.

Nei neonati può causare febbre, irritabilità, pianto eccessivo, rifiuto del cibo, difficoltà respiratorie, eruzioni cutanee e convulsioni.

Questi sintomi possono comparire nelle prime ore o giorni di vita o fino a diverse settimane dopo la nascita. La listeriosi neonatale può portare a setticemia, meningite, polmonite, granulomatosi infantile o idrocefalo.

Trattamento della listeriosi

Il trattamento della listeriosi consiste nella somministrazione di antibiotici, principalmente ampicillina e gentamicina, per diverse settimane.

Questi antibiotici possono attraversare la placenta e raggiungere il feto, quindi possono anche prevenire o trattare le infezioni in gravidanza.

Come si può prevenire l’intossicazione alimentare?

La prevenzione della listeriosi si basa sul rispetto delle misure igieniche e di sicurezza alimentare di base ed è particolarmente importante per i gruppi a rischio sopra citati.

La listeria negli alimenti viene uccisa dalla pastorizzazione e dalla cottura, quindi è essenziale consumare alimenti pastorizzati o cotti per inattivare i batteri.

I soggetti più suscettibili alle complicazioni da intossicazione alimentare dovrebbero prendere in considerazione le seguenti raccomandazioni:

Fai attenzione al latte crudo e ai prodotti lattiero-caseari ottenuti da latte non pastorizzato

Questo gruppo comprende i formaggi prodotti con latte crudo. I più pericolosi sono i formaggi a pasta molle o non stagionati, perché contengono più acqua e quindi la riproduzione batterica è più facile. Questo gruppo comprende Brie, Camembert, Roquefort e Gorgonzola, tra gli altri.

Se li tratti termicamente, cioè se li usi per cucinare, uccidi i batteri. Quindi sono sicure da mangiare.

Cucinare bene la carne

Questo è particolarmente importante per il pollame e la carne di maiale, ma vale anche per la carne di vitello. Per eliminare completamente i batteri, è importante evitare le parti rosa o rosse.

Non mangiare carne cruda

Evita di mangiare carni crude o poco cotte, come il carpaccio o la bistecca alla tartara, e insaccati come il prosciutto crudo, il salame o il chorizo.

Applicare un trattamento termico (calore) per uccidere i batteri

La listeria viene uccisa solo con una cottura a temperature superiori a 70°C per 2 minuti. Se hai a che fare con una salsiccia che non può essere riscaldata, è meglio evitarla.

Lava accuratamente frutta e verdura

Soprattutto se devono essere consumati crudi. Per farlo, puoi utilizzare la candeggina alimentare o un preparato venduto nei supermercati a questo scopo.

Buona igiene in cucina

Lava accuratamente gli utensili da cucina, le superfici di lavoro e le mani dopo aver maneggiato alimenti crudi, in particolare carne e verdure. È inoltre importante evitare il contatto tra alimenti crudi e cotti per prevenire la contaminazione incrociata.

Conserva gli alimenti in frigorifero o nel congelatore.

Sebbene i batteri non muoiano a basse temperature, rallentano o inattivano la loro moltiplicazione, quindi il rischio di intossicazione alimentare si riduce notevolmente. È fondamentale rispettare la catena del freddo degli alimenti e, se li congeli, scongelarli correttamente.

In caso di allerta alimentare, segui le raccomandazioni delle autorità.

Sembra ovvio, ma è bene ricordare di seguire sempre le raccomandazioni delle autorità sanitarie in caso di allerta alimentare per listeria e di astenersi dal consumare i prodotti colpiti o di restituirli al punto vendita.

Seguire queste linee guida può ridurre il rischio di contrarre la listeriosi e le sue possibili complicazioni.

Se si sospettano i sintomi della malattia, è necessario consultare un medico il prima possibile per un trattamento adeguato. La listeriosi è una malattia grave, ma può essere prevenuta e curata con un’assistenza sanitaria tempestiva.

Fonti consultate per questo articolo:

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