¿Por qué beber vino produce dolor de cabeza?

Un estudio científico podría haber descubierto la razón por la que beber vino produce dolor de cabeza a determinadas personas. Te hablamos de la sustancia responsable de este problema.

Las razones por las que beber vino produce dolor de cabeza

La protagonista en esta historia es la quercetina, una molécula naturalmente presente en los vinos tintos. Un estudio sugiere que podría interferir en el metabolismo del alcohol en algunas personas y producir una acumulación muy rápida de acetaldehído en sangre, lo que provocaría dolor de cabeza al poco rato de haber tomado una copa de vino, aunque se haya bebido una cantidad poco significativa.

Se cree que la razón por la que hay personas más susceptibles que otras a sufrir dolor de cabeza es por el mal funcionamiento de la enzima que se encarga de metabolizar el acetaldehído.

Este dolor de cabeza exprés por consumo de vino tinto suele producirse entre 30 minutos y 3 horas después de haberse tomado una copa. Lo curioso es que esto puede ocurrirle a personas que no tienen ningún otro efecto segundario al consumir cantidades moderadas de otras bebidas alcohólicas.

La quecertina, la sustancia por la que beber vino produce dolor de cabeza

Un grupo de investigadores de la Universidad de California en Davis ha estudiado diferentes componentes del vino tinto y señalan como posible responsable a este flavanol, que está presente de forma natural en esta bebida.

La quercetina puede dificultar la metabolización del alcohol y ser la responsable de las cefaleas que padecen algunas personas que consumen vino tinto. Este estudio se basa en pruebas realizadas in vitro y ha sido publicado en la revista Scientific Reports.

Parece que el dolor de cabeza por consumo de vino se produce porque se acumula en el cuerpo una toxina llamada acetaldehído y se cree que la razón por la que hay personas más susceptibles que otras es por el funcionamiento incorrecto de la enzima que se encarga de metabolizar dicha sustancia tóxica, que es la aldehído deshidrogenasa 2 o ALDH2.

El cuerpo de estas personas no elimina el acetaldehído a buen ritmo, lo que hace que dicho compuesto se acumule en la sangre y acabe produciendo una cefalea.

Los autores del estudio han puesto en contacto distintas moléculas presentes en el vino con esta enzima para ver cómo le afecta y han llegado a la conclusión de que la quercetina es capaz de inhibir la acción del ALDH2 hasta en un 80 %.

¿Cómo actúa la quercetina en el cuerpo?

Andrew Waterhouse, líder de la investigación, ha explicado en un comunicado que en el momento en que este compuesto “llega al torrente sanguíneo, el cuerpo lo convierte en una forma diferente llamada glucurónido de quercetina y ahí se bloquea el metabolismo del alcohol”. Al final estas personas acumulan acetaldehído  y es cuando surge el citado problema.

Morris Levin, coautor del estudio y profesor de neurología y director del Headache Center en la Universidad de California, San Francisco, asegura que cuando las personas susceptibles toman vino tinto, aunque sean cantidades muy pequeñas, terminan sufriendo dolores de cabeza, “especialmente si padecen migrañas persistentes u otra afección de dolor de cabeza primaria. Creemos que finalmente estamos en el camino correcto hacia la explicación de este misterio milenario. El siguiente paso es probarlo científicamente en personas que desarrollan estos dolores de cabeza”.

Todos los vinos no tienen la misma cantidad de quercetina

Uno de los puntos más interesantes de este estudio está en que se ha comprobado los niveles de esta sustancia varían de forma significativa de un vino a otro.

“Las uvas producen quercetina en respuesta a la luz solar- cuenta Waterhouse-. Si se cultivan uvas con los racimos expuestos, se obtienen niveles mucho más altos de esta sustancia. En algunos casos puede ser de cuatro a cinco veces mayor”. Además, el proceso de elaboración del vino también puede influir en la cantidad de este flavanol.

Los investigadores han dejado patente que todavía queda mucho por investigar en relación a las causas por las que beber vino produce dolor de cabeza. No se sabe cuál es la razón por la que determinadas personas son más susceptibles que otras.

El siguiente paso es probar esta teoría en personas que sufren dichos dolores de cabeza mediante la realización de un ensayo clínico en humanos y seguir avanzando en el estudio de este problema.

¿Qué otros componentes del vino están asociados con el dolor de cabeza?

¿Por qué beber vino produce dolor de cabeza?
¿Por qué beber vino produce dolor de cabeza?

Además de la quercetina, hay otros componentes del vino que se han relacionado con la cefalea o con la migraña.

Se han identificado diversas sustancias  presentes en el vino que podrían provocar dolor de cabeza a personas con tendencia a este problema como son la histamina, los sulfitos, los compuestos fenólicos flavonoides y 5-hidroxitriptamina (5-HT).

De hecho, más de un tercio de pacientes con migraña aseguran que el alcohol  les puede producir dolor de cabeza y el 80 % de estos pacientes confirma que el vino tinto es el que desencadena estos ataques más frecuentemente.

Una vez vistas las razones por las que beber vino produce dolor de cabeza solo queda esperar a que dicho estudio se realice ‘in vivo’, es decir en personas que sufren el problema y vean cómo se puede resolver o minimizar.

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