Tomar un vaso de zumo cada día está relacionado con el aumento de peso infantil

Un estudio relaciona el consumo de un vaso de zumo al día con un aumento de peso en niños. ¿Debería eliminar esta bebida de su dieta?

Tomar un vaso de zumo cada día está relacionado con el aumento de peso infantil

Una revisión de nada más y nada menos que 42 estudios, realizada por equipos de investigadores de la Universidad de Toronto y de la Harvard Medical School, ha establecido una relación directa entre el consumo de zumo (por muy natural y exprimido en casa que sea) con el aumento de peso infantil.

Desde hace ya mucho tiempo, los expertos en nutrición venimos advirtiendo de que el consumo de zumo debe ser algo ocasional y que de ningún modo computa como pieza de fruta. Y es que un zumo tiene el mismo azúcar que un refresco y prácticamente las mismas calorías y en muchos casos se da a los pequeños de la casa de forma diaria.

¿Qué impacto tiene el consumo de esta bebida en el IMC de los niños?

Este metaanálisis, publicado en la prestigiosa revista médica JAMA Pediatrics, ha concluido que el consumo de un vaso de zumo 100 % de frutas está directamente relacionado con un incremento del IMC de los niños.

Se trata de la revisión sobre este tema más extensa realizada hasta el momento, ya que en los 42 estudios revisados se han incluido datos de 45.851 niños y 268.095 adultos. Los autores han concluido que aquellos niños que consumían un zumo 100 % de fruta cada día, sufrían un aumento del Índice de Masa Corporal (IMC) del 0,03, especialmente los menores de 8 años.

Aunque en el caso de los adultos no han detectado una relación tan marcada a causa de determinadas diferencias en la forma de medir las calorías de los distintos estudios, algunos de ellos que no tenían en cuenta la ingesta calórica pusieron de manifiesto un incremento de peso de 0,21 kg en este grupo de población.

Zumo vs refresco, ¿qué opción es más recomendable?

¿Sabías que un zumo tiene el mismo azúcar que un refresco?
¿Sabías que un zumo tiene el mismo azúcar que un refresco?

Michelle Nguyen, autora principal del trabajo, ha querido dejar claro que “los zumos 100 % fruta son una alternativa más saludable a una bebida de frutas o azucarada, como un refresco, pero el problema con estos jugos es que contienen poca o ninguna fibra en comparación con la pieza de fruta entera”.

Obviamente siempre va a ser mejor tomarse un zumo elaborado en casa a base de fruta fresca, pero no hay que dejarse engañar por el marketing o por nuestras creencias antiguas: el zumo no equivale bajo ningún concepto a comer fruta.

Y cuando un niño se toma un zumo está excediendo, de largo, los 16 gr de azúcar libre que la Organización Mundial de la Salud (OMS) establece como cantidad máxima diaria para el público infantil.

¿Por qué el azúcar se convierte en libre en el zumo?

Pues porque al exprimir la fruta quitas toda la fibra y liberas el azúcar. Este proceso hace que el azúcar que estaba naturalmente presente en dicha fruta (el azúcar intrínseco de los alimentos) se convierta en azúcar libre, exactamente igual que si estuvieses tomando azúcar de mesa.

Además, como le has quitado la fibra, pasa a la sangre muy rápidamente, produciendo picos de glucosa.

Otro problema, la cantidad que se consume

El doctor Walter Willett, profesor de epidemiología y nutrición de la Harvard T.H. Chan School de Salud Pública y profesor de medicina en la Harvard Medical School de Boston, aseguró a CNN, que “uno de los problemas principales con el zumo es la cantidad y es que al consumir fruta de esta forma es muy fácil tomar más de la cuenta”.

Cuando tomas la fruta en zumo, en un vaso te tomas tres o cuatro unidades en cuestión de segundos sin sensación de saciedad alguna. En cambio, comiendo la fruta entera, es bastante complicado tomarse más de una pieza sin acabar lleno.

Y en lo relativo a la cantidad de azúcar, pues estás multiplicando por tres o cuatro lo que tomarías si masticases la fruta.

¿Debería eliminar para siempre el zumo de fruta de la dieta de mi hijo?

Entonces, ¿no debo darle nunca un zumo a mi hijo? Pues a ver, esto es como todo. Si el niño lleva una dieta saludable, come bien de forma habitual, que se tome un zumo un día puntual no le va a afectar en nada.

Pero lo que no hay que hacer es tomarlo de forma habitual, ni verlo como una bebida sana, que es lo que muchas personas han creído (y todavía creen).

Lo más importante es priorizar la fruta entera siempre y si un día el niño o niña quiere un zumo, pues se lo puede tomar sin ningún problema pero que no se convierta en un clásico de los snacks para llevar al colegio el día que toque fruta, porque no cuenta como tal.

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