Cosa sono gli alimenti ultraprocessati e come riconoscerli?

I cibi ultra-lavorati si trovano in ogni angolo del supermercato: sai distinguerli? Con questa guida pratica, non ti farai ingannare.

Come riconoscere i cibi ultra-processati al supermercato

Gli alimenti ultra-lavorati sono quelli che sono stati sottoposti a processi industriali che ne alterano la composizione originale e aggiungono sostanze come zuccheri, grassi, sale, additivi, coloranti ed esaltatori di sapidità. Hanno una bassa qualità nutrizionale, un alto contenuto di calorie vuote e un gusto molto attraente, che li rende molto consumati ma anche molto dannosi per la salute. Vediamo più da vicino cosa sono gli alimenti ultra-lavorati e alcuni consigli su come riconoscerli facilmente.

Il consumo di questi prodotti è stato associato a un aumento del rischio di obesità, diabete, ipertensione, malattie cardiovascolari, cancro e altre malattie croniche non trasmissibili. Inoltre, possono sostituire gli alimenti naturali o minimamente lavorati, che forniscono nutrienti essenziali per il corretto funzionamento dell’organismo. Pertanto, oltre a non essere salutari, sostituiscono quelli che forniscono nutrienti benefici. Hanno tutto.

Come si fa a sapere se un alimento è ultra-lavorato?

Cibi ultraprocessati, ecco come riconoscerli
Cibi ultraprocessati, ecco come riconoscerli

Per capire se un alimento è ultra-lavorato, la cosa più importante è osservare attentamente l’etichetta e controllare l’elenco degli ingredienti e il valore nutrizionale . Di seguito sono riportati alcuni indizi che possono aiutarci:

  • Spesso hanno un elenco di ingredienti lungo e complesso, con nomi che non riconosciamo o che non utilizzeremmo nella nostra cucina, come sciroppo di glucosio, olio di palma, proteine idrolizzate, maltodestrina, carragenina, MSG, ecc.
  • Sono ricchi di zuccheri aggiunti, grassi saturi o trans, sale e additivi e poveri di fibre, proteine, vitamine e minerali. Questi nutrienti sono riportati nella tabella nutrizionale, che indica la quantità per 100 g o per porzione di prodotto.
  • Il loro aspetto, colore, odore e sapore sono molto intensi e artificiali, non corrispondenti a quelli degli alimenti naturali. Ciò è dovuto all’uso di coloranti, aromi, esaltatori di sapidità e altri additivi destinati a stimolare l’appetito e la sensazione di piacere al momento del consumo.
  • Il loro prezzo è molto basso rispetto a quello degli alimenti naturali o minimamente lavorati, poiché sono realizzati con materie prime economiche e di bassa qualità e vengono prodotti in grandi quantità e con una lunga durata di conservazione.
  • Un altro aspetto importante è che spesso hanno confezioni accattivanti, con immagini, loghi e indicazioni che attirano l’attenzione del consumatore e gli fanno credere che siano salutari, come “senza glutine”, “a basso contenuto di grassi”, “ad alto contenuto di fibre”, ecc.

Alcuni comuni alimenti ultra-processati

Tipici alimenti ultra-processati per la colazione
Tipici alimenti ultra-processati per la colazione.

Gli alimenti ultra-lavorati sono molto vari e si trovano in quasi tutte le sezioni del supermercato. Infatti, l’80% degli scaffali dei supermercati è costituito da questo tipo di prodotti. Tra i più frequenti ci sono:

  • Bevande. Il sito contiene bibite, succhi di frutta, bevande energetiche e bevande alcoliche che contengono zucchero, edulcoranti, coloranti, conservanti e altri additivi.
  • Prodotti per la colazione. Cereali per la colazione, biscotti, torte, pasticcini, muffin e altri prodotti da forno industriali che contengono farine raffinate, zucchero, grassi, sale, aromi e coloranti.
  • Carne e pesce lavorati. Sono comprese le salsicce (chorizo, wurstel, prosciutto cotto…), i wurstel, gli hamburger, i nuggets, le polpette e altri prodotti a base di carne lavorata, che contengono carne di bassa qualità, grassi, sale, zucchero, amido, proteine vegetali, conservanti ed esaltatori di sapidità. Nella sezione pesce abbiamo tutti i prodotti a base di surimi, come bastoncini di granchio, gulas, hamburger di pesce, ecc. che contengono zucchero, grassi di scarsa qualità, una piccola quantità di pesce non identificato, amido e una serie di coloranti, aromi e conservanti.
  • Formaggi lavorati, salse, zuppe, brodi, puree e altri prodotti preparati. L’elenco degli ingredienti comprende latte o verdure modificate, grassi, sale, zucchero, amido, addensanti, emulsionanti, coloranti ed esaltatori di sapidità e perdono gran parte delle loro proprietà nutrizionali.
  • Gelati, yogurt, dessert a base di latte e altri prodotti lattiero-caseari zuccherati, che contengono latte o derivati del latte, zucchero, grassi, amido, gelatina, coloranti, aromi e conservanti e che sono ricchi di calorie e poveri di calcio e proteine.
  • Cibi snack, patatine, noccioline salate, popcorn, gomme da masticare e altri prodotti snack. I loro ingredienti includono cereali, tuberi o noci modificate, oli, sale, zucchero, esaltatori di sapidità, coloranti e conservanti e favoriscono un’assunzione eccessiva e uno squilibrio nutrizionale.
  • Piatti precotti, pizze, lasagne, cannelloni, crocchette e altri prodotti surgelati contengono ingredienti di bassa qualità, grassi, sale, zucchero, amido, conservanti ed esaltatori di sapidità.

5 punti in comune con i cibi ultra-processati

5 chiavi infallibili per distinguere un prodotto ultra-lavorato
5 chiavi infallibili per distinguere un prodotto ultra-lavorato.

Se hai notato nella sezione precedente, tutti si distinguono per avere:

  1. Un papiro di ingredienti. I cibi migliori sono sempre quelli che non sono etichettati e poi i buoni alimenti trasformati, che non avranno più di cinque ingredienti nella loro composizione. Se vedi un cartiglio di ingredienti, scappa!
  2. Ingredienti di scarsa qualità. Tutti gli ingredienti di questi prodotti hanno una qualità nutrizionale molto scarsa: grassi di scarsa qualità, molti additivi, conservanti, coloranti… è facile che tu non conosca nessuno o quasi dell’elenco. Questo è già abbastanza grave.
  3. Hanno un alto contenuto di calorie e zero nutrienti. In genere sono ricchi di energia, ma il loro valore nutrizionale è abissale.
  4. Alta appetibilità. Essendo ricchi di zuccheri e grassi e contenendo esaltatori di sapidità e additivi a bizzeffe, sono altamente appetibili e si dice che creino addirittura dipendenza.
  5. Lunghe date di scadenza. Praticamente tutti i prodotti altamente lavorati e contenenti una moltitudine di conservanti hanno una durata di conservazione molto lunga.

Qual è la differenza tra un’ultra-lavorazione e una buona lavorazione?

I prodotti trasformati o minimamente trasformati non hanno nulla a che vedere con i prodotti ultra-lavorati.

Si tratta di alimenti di buona qualità nutrizionale che hanno ricevuto un trattamento minimo o nullo per migliorarne le qualità o renderli più sicuri dal punto di vista nutrizionale. Questo gruppo comprende verdure e legumi in scatola, formaggi prodotti con ingredienti di qualità, alimenti surgelati (pesce, carne e verdure), olio d’oliva, yogurt naturale e latte, tra gli altri.

Tutti hanno subito una lavorazione industriale ma mantengono le loro proprietà nutrizionali. Se guardi gli ingredienti, ce ne saranno pochissimi e praticamente tutti facilmente identificabili.

Tutti gli esperti concordano sull’importanza di ridurre al minimo il consumo di alimenti ultra-lavorati e di basare la propria dieta su alimenti naturali o minimamente lavorati, che mantengono le loro proprietà nutrizionali e non contengono sostanze dannose per la salute.

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